Christmas Lectures BBC: oproep!

De grote zaal van The Royal InstitutionJaloers ben ik. Jaloers op het Britse volk dat al sinds 1825 (dus al bijna 200 jaar) kan genieten van de Christmas Lectures. Alleen in de jaren 1939, 1940, 1941 en 1942, vanwege de Tweede Wereldoorlog niet. Ook mooi: altijd worden ze gehouden in het Royal Institution, behalve in 1929 en 2005 en 2006 vanwege verbouwingen. Zie ook de foto hiernaast. Michael Faraday, de uitvinder van de elektromotor o.a. bedacht ze en heeft er zelf 19 gehouden. Dit betekent dus dat er 188 keer een publiekslezing is gehouden voor belangstellenden. Nog een duizelingwekkend feit: de eerste keer dat het op de televisie kwam, was in 1936! Later verhuisde het wel eens van zender en de laatste jaren wordt het uitgezonden op BBC 4. Zo ook dit jaar.

Grote namen hebben deze lezingen gehouden:

  • Michael Faraday dus(1827, 1829, 1832, 1835, 1837, 1841, 1843, 1845, 1848, 1851 t/m 1860)
  • John Tyndall (1861, 1863, 1865, 1867, 1869, 1871, 1873, 1875, 1877, 1879, 1882, 1884; o.a. bekend van het Tyndall-effect, waarom zijn je ogen blauw)
  • James Dewar (1878, 1880, 1883, 1885, 1886, 1888, 1890, 1893, 1912; uitvinder van de thermosfles)
  • John Ambrose Fleming (1894, 1901, 1917, 1921; uitvinder van de vacuümbuis)
  • Sir William Henry Bragg (1919, 1923, 1925, 1931, 1934, 1961; deelde een Nobelprijs met zijn zoon, William Lawrence in 1915 voor het onderzoek naar kristalstructuren m.b.v. Röntgenstraling)
  • Robert Watson-Watt, een held. Robert Watson-Watt, een held.Robert Watson-Watt (één van de zeer belangrijke pioniers van de radar. Bleek zeer wezenlijk bij de verdediging van Engeland in WOII).
  • Desmond Morris (1964, bekend auteur van o.a. The Naked Ape)
  • Sir David Attenborough (1973, de bekendste natuur programmamaker oit, vooral bekend van zijn Life series)
  • Richard Dawkins (1991, bekend evolutionair bioloog, de laatste jaren vooral bekend als enthousiast atheïst)
  • Susan Greenfield (in 1994 (!) de eerste vrouw die een Christmas Lecture hield; geneeskundig onderzoeker, met name naar Alzheimer en Parkinson)
  • Ian Stewart (1997, auteur van geweldige wiskundeboeken)
  • Marcus du Sautoy (2006, o.a. maker van fantastische programma’s over wiskunde).

Een indrukwekkend rijtje namen en een instituut. Als je de geschiedenis van dit instituut bekijkt, zijn er heel wat verhalen te vinden, intriges, teruggetrokken sprekers, controverse, etc. Ook dat hoort erbij.

Paul Wilkinson Photography Ltd.Dit jaar wordt de Christmas Lecture uitgesproken door Danielle George, een 38-jarige hoogleraar van de Universiteit van Manchester. Gespecialiseerd in radiogolven en microgolfstraling, vooral in de astronomie maar ook in industriële toepassingen als in de landbouw. Bovendien houdt ze van lesgeven en is een besteedt veel tijd en aandacht aan het promoten van een technische carrière.

Het onderwerp van de Christmas Lectures van 2014 is: “Sparks will fly” Het gaat over dat mensen zelf weer controle krijgen over de apparaten om ons heen, hacken, repareren, bouwen, uitvinden. Een lang citaat van de website van het Royal Institution:

A revolution is happening. Across the world people are taking control of the devices we use every day, customising them, creating new things and using the sparks of their imagination to change the world. Now it’s your turn, and you can start with the things you have around you.

Electrical and electronics engineer, Prof Danielle George will take three great British inventions – a light bulb, a telephone and a motor – and show you how to adapt them and transform them to do extraordinary things. This is tinkering for the 21st century, using the full array of cutting edge devices that we can lay our hands on: 3D printers, new materials, online collaboration and controlling devices through coding.

Inspired by the great inventors and standing on the shoulders of thousands of people playing at their kitchen table or in their shed, Danielle will announce the new rules of invention and show you how to use modern tools and technologies and things from your home to have fun and make a difference to the world around you.

Anything could happen. Sparks will fly.

Toen ik dit las was ik helemaal JALOERS! Niet alleen een traditie van bijna 200 jaar popularisering die zeer serieus wordt genomen. Maar dit jaar ook nog eens culminerend in een Christmas Lecture met als thema Maken/tinkeren!

En check ook eens deze drie spin-offs:

De houtprinter!

Ik wil dan ook een uitbundige oproep doen aan de televisiemakers van Nederland. Let maar op: Maken is zeer geschikt voor op TV. Ik herinner me van vroeger de programma’s op Discovery (Scrapheap Challenge) maar tegenwoordig kan er zoveel meer. Dus:

Televisiemakers van Nederland: kijk naar BBC4 op 29, 30 en 31 december (als je de eerste twee gezien hebt, mag je op de 31 champagne drinken hoor) en ga daarna aan de slag! 

Arjan van der Meij

Arjan is vooral docent natuurkunde. Ook heeft hij een paar jaar geleden 
zijn dysbricolikaart moeten inleveren en durft hij zich maker te noemen. 
Tegenwoordig maakt hij zich bijzonder druk. 
Alle leerlingen moeten makers kunnen worden. Dat is zijn doel.

2 comments on “Christmas Lectures BBC: oproep!

  1. Ontzettend fijn te lezen dat ik niet niet de enige ben die er zo over denkt.
    Helaas heeft mijn tele2 provider geen BBC4 in het zenderpakket.
    Werd het maar gewoon op de Nederlandse televisie uitgezonden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *